Rollos de papiro leídos por medio de Rayos X: Herculano

A veces, se necesita una erupción volcánica masiva para mantener intacta una biblioteca. Cuando las antiguas ciudades romanas de Herculano y Pompeya estuvieron a merced de las manos de Monte Vesubio, las grandes cantidades de ceniza y otros materiales expulsados ​​por el volcán conservan casi todo en las ciudades de más de un milenio. La mayor tragedia de la naturaleza conocida aqueológicamente, en Pompeya se conservaron intactos edificios y en Herculano, se preservó una biblioteca completa de rollos de papiro.


Este es un hallazgo extraordinariamente inusual.  Encontrar las palabras escritas en una colección como lo fue hace casi 2.000 años es increíble. Durante los últimos 250 años, muchas personas han intentado diferentes métodos para la lectura de los textos escritos a mano, sin embargo, estas técnicas de desciframiento menudo terminan destruyendo los rollos, en última instancia. Allá por los arqueólogos de 1980 decidieron que no intentarían utilizar cualesquiera otros métodos físicos para tratar de leer los pergaminos, con la esperanza de que una generación futura podría averiguar cómo leerlos sin eliminar los artefactos. Se centraron en cambio en tratar de leer los rollos de papiro que ya había sido desenrollados.

Hoy en día, los científicos anunciaron en la revista Nature Communications que finalmente habían encontrado una forma de aislar las letras del texto sin desenrollar los rollos. Usando una técnica llamada tomografía de contraste de fase de rayos X (XPCT), el equipo dirigido por Vito Mocella, fueron capaces de escanear tanto un fragmento de desenrollado y un pergamino aún intacta (previamente dado a Napoleón Bonaparte como un regalo), así como buscar cómo propagó la de rayos X a través de la muestra. A diferencia de una exploración de rayos X típico que podría obtener en el consultorio del médico, en la que los huesos aparecen brillantes y claras y sus músculos son casi invisibles, la exploración XPCT busca diferencias más sutiles entre los materiales que son casi lo mismo.

Usando esta técnica, los investigadores lograron armar un alfabeto de letras, e identificaron el escritor del desplazamiento como el filósofo Philodemus, quien fue el autor de otro libro que ya había sido años abierto antes.

Los científicos esperan que su método podría ser utilizado para leer algunos de los rollos todavía envueltos en la biblioteca, y potencialmente incluso otra biblioteca que especulan todavía podría permanecer un-excavado en un nivel inferior de la villa donde se encontró la primera biblioteca. Para ver más sobre las técnicas (y ver imágenes del Vesubio en erupción en 1911) echa un vistazo a la película a continuación.





Fuente:
http://www.popsci.com/new-x-ray-technique-lets-archaeologists-read-scrolls-preserved-vesuvius
https://www.youtube.com/watch?v=vFL7Ivdn8PY

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