La fauna pleistocénica de cuevas de Yucatan, una cueva para un modelado en 3D




A partir del descubrimiento de Naia, el esqueleto más antiguo de México, los huesos de perezosos terrestres, gatos dientes de sable y otras criaturas de la Edad de Hielo se han descubierto en una profunda caverna submarina en la Península de Yucatán en México, pero la exploración del sitio que realmente está sucediendo en la superficie, cientos de kilómetros de distancia, en un laboratorio en San Diego.
































Spelunkers primero descubrió la cueva, llamada Agujero Negro , hace siete años, pero era accesible sólo para buzos especialmente entrenados. Ahora, una técnica que combina fotos para crear mapas 3D está proporcionando una manera para que los arqueólogos para conseguir una buena mirada en el interior, sin hacer el peligroso descenso a las profundidades de la cueva.



"Si somos capaces de documentar todos los artefactos, hacer un mapa de la foto de la parte inferior de la fosa y crear una visualización en 3D que pone a los arqueólogos y paleontólogos allí - sin siquiera mojarse - son posibles esos descubrimientos e interpretaciones," Dominique Rissolo, un profesor visitante en la Universidad de California, San Diego (UCSD).

                                           


Hasta ahora, los exploradores en esta cueva han descubierto un esqueleto humano de la Edad de Hielo, y restos de gonfoterios (antiguos animales-elefantes similares), perezosos prehistóricos y tigres dientes de sable . Los arqueólogos piensan Agujero Negro tiene más restos y podría proporcionar información valiosa sobre la historia de los indígenas de América; sólo necesitan una manera de conseguir sus manos en los huesos.

Agujero Negro es parte del laberinto submarino conocido como el sistema de cuevas Sac Actun. La cueva tiene más de 100 pies (30 metros) de profundidad, y los buzos llegar a sólo una hora de tiempo de fondo en cada inmersión, lo que complica aún más la exploración del sitio.
                                       

Pero los investigadores del Centro de la UCSD Interdisciplinary Science for Art, Arquitectura y Arqueología (CISA3) han llegado a una solución: Mediante el seguimiento y la alineación de las características de una serie de fotos de la cueva tomada por buzos, los investigadores pueden crear lo que se llama 3D estructura-de-motion modelos.

La técnica de imagen, incluso se puede utilizar para crear modelos de los artefactos en la cueva. El equipo de buceo trajo un un pequeño monte a la cueva y fotografió el cráneo del esqueleto descubierto allí.Luego, de vuelta en la superficie, los científicos de CISA3 cosen las fotos y crearon un modelo 3D para los arqueólogos que estudian.

"El análisis post-expedición en profundidad pasa de forma digital, en forma de modelos 3D que se pueden estudiar de forma interactiva y en colaboración, así como réplicas físicas precisas creadas en impresoras de CISA3 3D", Falko Kuester, director de CISA3, dijo en un comunicado ."Mientras tanto, los artefactos originales pueden permanecer inalteradas donde fueron descubiertos en un principio."

A pesar de que la caverna bajo el agua fue descubierto en 2007, el primer estudio que detalla lo que depara la cueva no fue publicada hasta este año. El mayor descubrimiento es un esqueleto de 13.000 años de edad, de una adolescente Paleoamericano que podrían proporcionar alguna información sobre la historia genética de los nativos americanos .

Los arqueólogos que estudian el sitio apodado el esqueleto Naia, y creen que probablemente cayó a su muerte, mientras que la recolección de agua durante la época del Pleistoceno, mucho antes de la cueva llena de agua.

Los científicos analizaron el ADN de los dientes de Naia y descubrieron que sus genes provienen de un linaje asiático sólo visto antes en los nativos americanos. El ADN apoya la teoría de que los nativos americanos descienden de un grupo de siberianos que entraron en los Estados Unidos por cruzar un puente de tierra que existía sobre el estrecho de Bering.

El equipo de investigadores y buzos que exploran la cueva están considerando maneras de utilizar sensores de mapeo y de imágenes acústicas para ayudar a crear aún más detalladas visualizaciones de Hoyo Negro.
Más información en:
http://hoyonegro.org/
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