El genoma de México conserva rastros precolombinos



El primer estudio de la variedad genómica de México, ha revelado que los genomas de los mexicanos modernos se distribuyen geográficamente siguiendo las pautas de los movimientos de población anteriores a la llegada de Colón y a la mezcla con el primer mestizaje con los europeos. Las huellas genéticas de la población precolombina han persistido durante los últimos 500 años.



El trabajo, que se presenta en Science, ha sido coordinado por investigadores de las universidades deStanford y California en San Francisco y el Instituto Nacional de Medicina Genética en México, donde los científicos sobresaltan la gran variedad genética y estructura fina de los ciudadanos del país -algunas poblaciones mexicanas son tan distintas de otras como los europeos lo son de los asiáticos orientales- y consideran refutado el cliché de que los latinos constituyen un grupo homogéneo.
                                                
La investigación ha ensamblado los datos de la mayor muestra analizada hasta ahora de cualquier población indígena, con el genoma de 511 personas de 20 grupos de indígenas que representan casi todas las regiones geográficas de México. También han tomado datos de 500 personas mestizas de 10 estados mexicanos, y varios otros que viven en Guadalajara o en Los Ángeles. Marcadores genéticos fuertes de ascendencia maya, por ejemplo, aparecen en los genomas de las personas modernas que viven en la península de Yucatán y la parte norte de la Costa del Golfo de México en Veracruz, lo que probablemente refleja una ruta de comercio Maya o la migración precolombina . "Esto nos da una comprensión histórica de lo que estas poblaciones han estado haciendo," dice Christopher Gignoux, un post-doctorado en el grupo de Bustamante en Stanford.
Así México contiene 65 etnias indígenas diferentes, 20 de los cuales están representados en el estudio.


Andrés Moreno-Estrada, también de Stanford y primer firmante del trabajo, enfatiza que México posee una de las mayores tasas de diversidad genética precolombina de las Américas. "Por primera vez", añade, "hemos cartografiado esa diversidad a una escala geográfica muy fina, y hemos demostrado que tiene un impacto fisiológico muy considerable para la función de los pulmones". Los científicos esperan explotar ese conocimiento para adaptar las estrategias médicas a cada población concreta, por ejemplo para tratar el asma o el enfisema. "Nos hemos dado cuenta de que, para clasificar las enfermedades pulmonares, importa saber qué tipo de ascendencia nativa americana tiene el paciente", dice otro de los autores, el bioingeniero Esteban Burchard.

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