Secreto de los Monjes: El asbesto que acecha bajo pinturas bizantinas murales

Cientos de años antes de que el amianto se convirtiera en omnipresente en la industria de la construcción, los monjes bizantinos utilizaron el material fibroso de los revestimientos de yeso subyacente sus pinturas murales durante la década de 1100, muestra una investigación reciente.


El asbesto es un tipo de mineral natural, que se conoce por su capacidad de separarse en fibras largas y flexibles. Durante mucho tiempo se ha pensado que las fibras de asbesto, que son la corrosión y resistente a la combustión, se integraron por primera vez en las cosas tales como yeso, revestimientos de acabado y suelos después de la Revolución Industrial.


Pero mientras que la investigación de las pinturas del siglo XII, en el monasterio bizantino Enkleistra de San Neófitos en Chipre, investigadores de la UCLA descubrieron el mineral de silicato de magnesio, el crisotilo (asbesto blanco), se localizaba en el recubrimiento de acabado de yeso por debajo de una parte de una pintura mural. El crisotilo proporciona una capa suave, con una superficie de un espejo para la pintura.


"[Los monjes] Probablemente querían dar más brillo y propiedades diferentes a esta capa", dijo Ioanna Kakoulli, de la UCLA y autora principal del nuevo estudio, publicado en línea el Journal of Archaeological Science . "Sin duda no fue una decisión informal - deben haber comprendido las propiedades del material."

Una larga historia de uso

A pesar de los seis minerales de amianto están ahora sabe que son cancerígenos , las personas se han aprovechado de las propiedades únicas de los materiales fibrosos 'durante milenios. Hace unos 4.500 años, los artesanos mezclan minerales de asbesto con la arcilla para producir la cerámica más fuerte. Y hace 2.000 años, las fibras de asbesto fueron tejidos en los textiles para hacer servilletas a prueba de fuego (que fueron "lavados" por tirarlos al fuego), o para hacer una tela especial que podría separar cenizas humanas a partir de material pira funeraria durante cremaciones, dijo Kakoulli. "Se consideraba que tenían poderes mágicos", dijo a Live Science.

En el siglo XIX, la gente utilizaba asbesto en productos industriales - incluyendo cementos, yesos pared, conjunta (drywall) compuestos, revestimientos ignífugos y techos, entre otras cosas - para aumentar su durabilidad, aislamiento y protección a la intemperie.

Dada esta historia, Kakoulli y sus colegas no esperaban encontrar asbesto en las paredes de Enkleistra de San Neófitos. En un principio se dispusieron a ver si había algún cambio en los materiales utilizados para crear numerosas del monasterio pinturas murales en el tiempo.

"Queríamos ver cómo la parte tecnológica de hacer estas pinturas sigue o revela nada de lo que vemos en su iconografía y el estilo", dijo Kakoulli.

Los investigadores analizaron algunas de las pinturas en las instalaciones, utilizando diversas técnicas, incluyendo infrarrojo, ultravioleta e imágenes de fluorescencia de rayos X. También recogieron micro-muestras de las pinturas analizando con mayor detalle su composición molecular y elemental con poderosos microscopios electrónicos de barrido y otros métodos.

Una sorprendente hallazgo

Una de las pinturas que inspeccionaron fue el "Cristo Enthroned" que sostiene un libro con un marco rojo. Cuando analizaron el marco rojo, se encontraron con una capa de amianto que se aplicó como un recubrimiento de acabado entre una capa de pintura roja y una capa de yeso se compone principalmente de fibras vegetales."Hasta ahora, sólo hemos encontrado en relación con esos pigmentos rojos", dijo Kakoulli.



FUENTE: LIVESCIENCE

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