Nuevos datos sobre el origen del maíz, por medio de simulaciones del entorno




Todas las investigaciones relacionadas con el origen del maíz, derivan al teocintle como su principal ancestro, sin embargo, los resultados de los teocintles plantados en cámaras de crecimiento bajo condiciones de clima que simulan el entorno de hace 10.000 a 12.000 años, parece que el maíz no es tan maíz.


Al simular el ambiente cuando el maíz fue explotado por primera vez por la gente y luego domesticado, científicos del Smithsonian han descubierto que el antepasado del maíz, una hierba silvestre llamada teocintle, pudo haber lucido muy diferente al maíz actual.

"Cultivamos teocintle de hace unos 10.000 años, durante el primer período Holoceno: temperaturas de 2-3 º C más frías que las de hoy, con los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera en alrededor de 260 partes por millón", dijo Dolores Piperno, científico y comisario de arqueobotánica y arqueología sudamericana en el Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural y el Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, quien dirigió el proyecto."Curiosamente, las plantas de teosintle cultivadas bajo condiciones de exposición pasados ​​características más como el maíz: un solo tronco principal coronado por una sola borla, algunas ramas, muy cortos con punta de las orejas femeninas y maduración de la semilla síncrona.


Conforme con las simulaciones, se puede dilucidar por qué los primeros agricultores optaron por cultivar teocintle y que domesticado para convertirse en uno de los cultivos básicos más importantes en el mundo. "Cuando el hombre comenzó a cultivar teosinte hace unos 10.000 años, probablemente era más maíz-como-de forma natural que exhibe algunas de las características que antes se pensaba que el resultado de la selección y domesticación humana", dijo. Piperno y su colega Klaus Winter, del Instituto de Investigaciones Tropicales Smithsonian añaden que las condiciones ambientales del pasado deben ser tenidos en cuenta por los científicos que investigan el cambio evolutivo y el proceso de domesticación.
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