Los romanos fueron los pioneros de la nanotecnología

El secreto de colores de un cáliz romano de 1.600 años de antigüedad en el Museo Británico es la clave para una nueva tecnología supersensible que podrían ayudar a diagnosticar enfermedades humanas o a identificar riesgos biológicos en los controles de seguridad.



The Trustees of the British Museum / Art Resource, NY



El cáliz de vidrio, conocido como la Copa de Licurgo, ya que tiene una escena en la que el rey Licurgo de Tracia, aparece jade verde cuando está iluminado desde el frente, pero de color rojo sangre cuando se ilumina desde atrás-una propiedad que intrigado a los científicos durante décadas después de que el museo adquirió la copa en la década de 1950. El misterio no se resolvió hasta 1990, cuando los investigadores en Inglaterra escrutados fragmentos rotos bajo un microscopio y descubrieron que los artesanos romanos fueron los pioneros de la nanotecnología: Habían impregnan el vidrio con partículas de plata y oro, tierra abajo hasta que eran tan pequeñas como 50 nanómetros de diámetro, menos de una milésima del tamaño de un grano de sal de mesa. La mezcla exacta de los metales preciosos sugiere que los romanos sabían lo que estaban haciendo "una hazaña increíble", dice uno de los investigadores, el arqueólogo Ian Freestone, del University College de Londres.

Thermal_Spike.gif ‎(Wikimedia commons)


La antigua nanotecnología funciona algo como esto: cuando golpeó con la luz, los electrones que pertenecen a las motas metálicas vibran en formas que alteran el color dependiendo de la posición del observador. Gang Liu Logan, un ingeniero de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, quien ha centrado durante mucho tiempo en el uso de la nanotecnología para el diagnóstico de la enfermedad, y sus colegas se dieron cuenta de que este efecto se ofreció potencial sin explotar. "Los romanos sabían cómo hacer y utilizar las nanopartículas para la belleza del arte", dice Liu."Queríamos ver si esto podría tener aplicaciones científicas."

          

Fuente:
http://www.smithsonianmag.com/
http://www.youtube.com/user/newsfromcosmos?feature=watch

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