Atapuerca Revolution: El ADN más antiguo


                   



Hacía bastante tiempo que un hallazgo arqueológico no había causado tanto revuelo como lo que sucede estos días con Atapuerca. Los arqueólogos del sitio, así como los medios de comunicación europeos, han hecho lo suyo en revolucionar los resultados, y al menos a nosotros nos queda trasmitirlo a Latinoamérica y difundir este maravilloso proyecto.

                                          


Matthias Meyer y sus colegas extrajeron ADN mitocondrial del fémur de un antepasado humano de 400.000 años en una cueva conocida como la Sima de los Huesos, en la Sierra de Atapuerca, en el norte de España. Los científicos han descubierto que el material genético más antiguo conocido en ser recuperado de un humano temprano.
A partir de los datos genéticos, los investigadores calcularon una edad aproximada para el fósil de la Sima de los Huesos de unos 400.000 años, muy parecida a la estimada por el mismo procedimiento para el oso: 430.000 años.
Lo interesante, es que las secuencias de dicho genoma mitocondrial ha revelado una mayor proximidad del fósil de la Sima con los denisovanos que con los neandertales. Los denisovanos se consideran unos parientes muy lejanos de los neandertales, de los que se separaron hace unos 700.000 años. Apenas se tiene información morfológica de los denisovanos, encontrados en la cueva Denisova, en Siberia meridional, por lo que no es posible establecer comparaciones anatómicas con los fósiles de la Sima de los Huesos.
A lo que atañe a este blog, es que el análisis desarrollado en Leipzing, Alemania, desarrollo una técnica innovadora y más eficiente para extraer con poca cantidad de muestra (1,95 g) y así descifrar los extremos de ADN y reconstruir una secuencia de ADN completa de mitocondriales.
Al respecto, Juan Luis Arsuaga, de la universidad Complutense, explica que la complejidad del Pleistoceno medio fue mayor que como se suponía. Probablemente, con estos nuevos estuido de DAN, se podrá relacionar los fósiles de la Sima, neandertales y denisovannos.
Uno de los éxitos en Atapuerca, es la del trabajo no sólo interdisciplinario, sino transdisciplinario, en la que una n cantidad de investigadores aporta análisis y propuestas en conjunto.

                                                   


Meyer dice que hay una serie de explicaciones, pero admite que se necesita más trabajo. Una posibilidad es que un linaje más antiguo de los ancestros humanos, tal vez el Homo erectus, criado con los antepasados ​​de los Sima de la Huesos individuos, y pasó sus mitocondrias. Pero varias otras explicaciones están siendo explorados por los antropólogos. 
"De cualquier manera, este nuevo hallazgo puede ayudar a empezar a desentrañar las relaciones de los distintos grupos humanos conocidos de los últimos 600.000 años, dijo Chris Stringer, del Museo de Historia Natural de Londres."Si el ADN mitocondrial se puede recuperar de la población Sima de fósiles, se puede demostrar cómo estos individuos se relacionan entre sí, y cómo era variada su población. "
Meyer dijo que el grupo de Leipzig ahora espera extraer llamada ADN nuclear de los fósiles Sima, que contiene más informaciones, pero será mucho más difícil de extraer, porque hay mucho menos material.
Como todo nuevo hallazgo, esto repercutirá en los orígenes y asentamientos de poblaciones e otros continentes. Parece ser que Pedro Furada o Baja California tendrán, por fin, la veracidad que aún no han tenido. Y probablemente la teoría Clovis pronto morirá. 



Fuente:
Toda la recopilación fue amablemente reunida para su difusión:
https://twitter.com/MiguelonMEH, @MiguelonMEH@MiguelonMEH

http://www.bbc.co.uk/news/science-environment-25199679
http://museoevolucionhumana.com: Matthias Meyer, et al. A mitochondrial genome sequence of a hominin from Sima de los Huesos. Nature, Dicember, 2013.
Imagenes y Film: Javier Trueba
http://www.theguardian.com/science/2013/dec/04/oldest-human-dna-discovered-spanish-cave?CMP=twt_gu
http://www.lefigaro.fr/sciences/2013/12/04/01008-20131204ARTFIG00465-le-plus-vieil-adn-humain-connu-livre-ses-secrets.php

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